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¿Qué es el dinero?

¿Qué es el dinero? Supongo que más de una vez te habrás hecho esa pregunta. El caso es que llevas encima unos discos metálicos y unos papeles con dibujos de caras y monumentos con los que puedes comprar y adquirir cosas. ¿Pero cómo se llegó hasta eso?

En el pasado no había billetes ni monedas, es decir, no existía el dinero. Simplemente había trueques. Se intercambiaba una cosa por otra, por ejemplo una gallina por tomates. El problema era que se negociaba cada trueque, ya que obviamente cada persona que participaba en el trueque valoraba su mercancía de manera distinta, dando lugar a variaciones muy grandes de los precios de las mercancías en trueques iguales: tú podías haber vendido tu gallina por 5 tomates, pero resulta que el vecino había vendido la suya por 10 tomates. El trueque había sido el mismo en cuanto a mercancías, pero los precios no. Normalmente en estas transacciones se daban 3 casos: podías ser rico con tu gallina en tu pueblo, pobre en el pueblo de al lado o, simplemente, no podías vender tu gallina porque nadie la quería.

Eso dio lugar a la primera evolución del dinero: el dinero mercancía, que básicamente consistía en utilizar en los trueques una mercancía a modo de valor de referencia como medio de cambio. El trigo, por ejemplo, se convirtió en muchos lugares en el valor de referencia por su valor de primera necesidad, facilitando mucho los procesos de los que ya podríamos considerar compra-venta de bienes.